Des drones médicaux pour aider à améliorer la santé au Ghana

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Le Ghana Health Service travaille avec Zipline, la compagnie de drones la plus connue pour avoir lancé des services d’approvisionnement en sang au Rwanda, afin d’acheminer des médicaments dans les régions reculées du pays qui sont difficiles d’accès par route. L’initiative est un pas important vers l’accès de tous les Ghanéens aux médicaments qui sauvent des vies.

Le programme de drones médicaux a débuté ce mois-ci avec le lancement du centre Omenako de Zipline, situé à 70 km au nord de la capitale, Accra. Il s’agit du premier de quatre centres dont l’achèvement est prévu d’ici la fin de 2019.

Selon le site d’information Quartz Africa, les drones pourront se rendre dans 500 centres de santé dans un rayon de 80 km du centre d’Omenako, qui a été approvisionné en médicaments d’urgence, vaccins et sang.

Le programme d’accouchement vise à améliorer les résultats en matière de santé, notamment en réduisant les taux de mortalité maternelle et infantile et le gaspillage de produits médicaux résultant du surstockage dans les hôpitaux.

Keller Rinaudo, PDG de Zipline, a déclaré à TechCrunch : « Nous allons effectuer 600 vols par jour et servir 12 millions de personnes. Ce sera le plus grand réseau de livraison de drones de la planète. » 

Il en coûtera apparemment environ 12,5 millions de dollars au Ghana sur une période de quatre ans. La société décrit le programme ghanéen comme le plus grand service de livraison de drones au monde et vise le défi de la  » livraison du dernier kilomètre « , auquel de nombreux opérateurs logistiques sont confrontés dans les villes et les zones rurales africaines où les réseaux routiers sont soit sous-développés soit mal entretenus.

Fondée en 2014, Zipline conçoit et fabrique ses propres véhicules aériens sans pilote (UAV), ses systèmes de lancement et d’atterrissage et ses logiciels logistiques.

« La logistique des soins de santé est une industrie mondiale de 70 milliards de dollars US, et elle ne dessert toujours qu’un milliard d’or sur la planète « , dit M. Rinaudo. « L’économie de notre entreprise est assez simple. Nous utilisons de petits véhicules électriques entièrement autonomes. Ce genre de système est beaucoup plus efficace que la méthode analogique. »

L’entreprise fait des vagues en Afrique depuis au moins 2016, après avoir solidifié sa mission de créer une entreprise mondiale génératrice de revenus autour de la livraison de fournitures médicales essentielles par UAV.

« Nous allons nous lancer dans plusieurs autres pays, qui ne sont pas tous en Afrique », a déclaré M. Rinaudo.

Les drones sont en train de devenir une denrée de base sur le continent. Tech Crunch rapporte qu’au cours des deux dernières années, l’Afrique du Sud a adopté une législation sur les drones commerciaux pour former et breveter les pilotes, et que le Malawi a ouvert un corridor d’essai de drones aux partenaires africains et mondiaux.

Dans le même ordre d’idées, le Kenya, le Ghana et la Tanzanie ont publié ou mis à jour des directives réglementaires sur les drones et annoncé de futures initiatives concernant les drones. En outre, le gouvernement tanzanien a lancé un programme de livraison de drones médicaux en 2018, dont DHL est l’un des principaux partenaires.

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