Dr Helena Ndume, la «Docteur Miracle» qui redonne la vue aux aveugles gratuitement

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On la surnomme «Docteur Miracle». Helena Ndume est une ophtalmologiste dans son pays la Namibie. Elle attire le regard du monde en 2015 en recevant le tout premier Prix Nelson Mandela de l’ONU, décerné aux personnes qui ont consacré leur vie au service de l’humanité. En 2017, elle fait partie des 100 personnalités africaines les plus influentes au monde.

Une mère qui n’avait jamais vu son bébé, un villageois qui n’avait pas travaillé depuis des années, un vieil homme qui n’avait jamais vu son argent de retraite. Helena Ndume a changée de cour de la vie  de ces milliers de Namibiens aveugles en résolvant leur problème oculaire. En effet, la cataracte et les troubles de la lentille oculaire sont les principales causes de cécité dans ce pays dont la population fait à peine deux millions d’habitants.

Travailleuse acharnée, Helena a effectué avec son équipe plus de 30 000 opérations chirurgicales de restauration de la vue en Namibie et dans les pays voisins, au cours de l’année 2017. Chef du département d’ophtalmologie du plus grand hôpital namibien, Windhoek Central, elle est également à la tête des camps de vacances dans le sud-ouest de l’Afrique pour octroyer des soins à la population gratuitement.

Pour Helena Ndume, le fait de voir les patients rentrer chez eux avec la joie sur le visage plutôt que d’être déprimée est très gratifiant. Au début, se souvient-elle, les gens étaient un peu sceptiques à l’idée d’avoir un médecin opérant leurs yeux. Mais après la réussite des premières procédures médicales, le message s’est très vite répandu.

«IL N’Y A PAS D’ARGENT DANS CE MONDE QUI PUISSE PAYER LA JOIE DE QUELQU’UN QUI ÉTAIT SI AVEUGLE PENDANT TANT D’ANNÉES, ET PUIS SOUDAINEMENT, IL RETROUVE LA VISION», déclare la femme.

Ayant grandi en Namibie qui était alors un département occupé par l’Afrique du Sud, elle voulait devenir une créatrice de mode plus jeune. Mais le destin a changé le train de sa vie. À l’âge de 15 ans, Ndume fera partie de ses nombreux Namibiens qui se sont installés en Zambie, en passant par l’Angola, pour rejoindre le mouvement de libération auteur de l’indépendance de leur pays. 

Là, elle a été hébergée dans des camps de l’Organisation du Peuple du Sud-Ouest africain.  «Dans une Namibie indépendante, nous avons besoin de médecins, pas de créateurs de mode», disait Nahas Angula, actuel Premier ministre namibien, se souvient Ndume.

Donc Ndume fût envoyée en Allemagne pour devenir médecin et, en 1989, elle retourna au bercail, pour exercer la médecine du travail. Elle a cependant été instamment priée de se spécialiser en ophtalmologie afin de résoudre le plus gros problème de cécité en Namibie.

«POUR EUX, C’ÉTAIT VRAIMENT UN MIRACLE ET ILS ME DIRONT MÊME QUE C’EST COMME JÉSUS QUAND IL FAISAIT REVENIR LES AVEUGLES ET C’EST POURQUOI JE PENSE QU’ILS M’APPELLENT LE DOCTEUR MIRACLE », dit-elle.

3 Commentaires

  1. Bonjour Dr Helena Ndume,
    Je suis Daniel je vis au Congo Kinshasa je suis au père d’un enfant qui a des problèmes avec ses yeux depuis sa naissance. Mon fils a déjà 7 mois. Je fais quoi pour vous rencontrer et trouver une solution à mon fils svp Dr Helena.

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