En 2017, Dieuveil et Lancine deux amis décident de quitter leurs carrières professionnelles pour lancer Umòja shoes. Une marque de sneakers utilisant des fibres naturelles issues de l’artisanat textile et pictural traditionnel africain. Umòja qui signifie “Unité” en langue swahili est né de leur volonté de valoriser le patrimoine textile traditionnel africain en perte de vitesse. Ce patrimoine se meurt à cause de la concurrence agressive de produits industriels et leurs ersatz qui viennent d’Asie.  

La marque propose pour sa première collection, des sneakers rendant hommage aux artisans d’Afrique de l’ouest et de l’est. Le bogolan, le manjak, le faso dan fani sont entre autres mis en avant pour cette première collection. C’est toute l’Afrique qui se voit représentée. Les créateurs travaillent main dans la main avec des petites coopératives d’artisans. Les créations sont réalisées avec du coton bio, produit sans engrais, pesticide ni irrigation artificielle mais aussi des écorces d’arbre et des fibres de bananiers. Toutes les teintures viennent de végétaux et minéraux.

  Tous les matériaux utilisés proviennent du commerce équitable et de circuit court sans aucun intermédiaire. L’assemblage des chaussures est réalisé dans un atelier portugais qui garantit la juste rémunération des travailleurs. Plus qu’une marque de chaussures, les créateurs souhaitent développer un projet qui met en avant le savoir-faire traditionnel africain.

 

 

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