Élevée par sa tante Oralee Smith et son oncle le général Lee Smith à Saint-Louis, Dr Green a toujours été une étudiante assidue et a poursuit ses cours à l’Alabama A & M Université. Après avoir changer trois fois de série, la jeune fille décide finalement d’obtenir un diplôme en physique. Devenant la première de la famille a terminer ses études universitaires, son diplôme à été célébrer par toute la famille. Mais une annonce de sa tante allait bouleverser le cours de sa vie, celle-ci était atteinte de cancer. Elle avait cette maladie pendant huit ans sans rien dire à personnes, ne voulant pas se faire soigner.

Le Dr Green se rappelle de ses propos disant qu’elle préférerait mourir que de passer par la chimio et la radiothérapie. « Ce fut une déclaration profonde pour moi .Je ne comprenais pas au début. » 

Elle a pris soin de sa tante pendant trois mois jusqu’à ce qu’elle décède en 2005. Peu de temps après, son oncle a lui aussi été diagnostiqué avec un cancer. Il avait décidé de faire le traitement, mais il avait vraiment mal. Le traitement l’avait défiguré. Pour le Dr Green, « L’homme qui m’a élevée n’était pas le même. Ce n’était tout simplement plus la même personne. ».

Et le Dr Green ne pouvait pas comprendre pourquoi son oncle avait un cancer dans un endroit précis et que le traitement devait affecter tout son corps. Malgré la chimiothérapie et la radiothérapie, les médecins ne lui ont donné qu’entre 3 et 6 mois à vivre. Il est mort plus tard dans la même année.

La perte de ces deux personnes chères qui l’ont élevée l’a conduite à consacrer sa vie à la lutte contre le cancer. Le Dr Green a continué à l’Université d’Alabama Birmingham à la bourse d’une maîtrise et d’un doctorat en physique.

Elle s’etait fixer pour objectif de changer le dur traitement du cancer de manière qu’il n’ait plus d’effets secondaires. Travailleuse acharnée, battante, elle a débuter des études sur la technologie laser et pensée qu’elle pourrait utiliser des lasers pour cibler directement les cellules cancéreuses. Elle a passé trois ans dans un laboratoire, développant son technologie laser qui utilise des nanoparticules pour détruire les cellules cancéreuses. De cette façon, les cellules saines ne seraient pas affectées par le traitement.

Le test de son traitement qui a été effectué sur des souris a été un véritable succès et Dr Green est devenue la première personne à guérir avec succès des nanoparticules du cancer. Comme les traitements du cancer peuvent etre extrêmement chers , Dr Green veut, elle, que son traitement soit accessible. Son objectif est de fournir un traitement à but non lucratif et elle veut que son travail soit abordable pour tout le monde. Elle ne veut pas le vendre à l’industrie pharmaceutique.

En attente de son brevet pour le traitement du cancer,la jeune femme a bénéficié d’une subvention de 1,1 million $ pour faire avancer sa technologie.

Etant l’une des rares femmes noires aavoir obtenue un doctorat en phsyque, Dr Green a fondé la Fondation Cancer Research Ora Lee Smith pour soutenir la recherche et espère changer la voie de traitement du cancer,  afin de réduire la souffrance humaine.

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