Le Rwanda ouvre un centre de traitement du cancer par radiothérapie

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Des bonnes nouvelles pour les Rwandais qui ont dépensé des millions pour se faire soigner contre le cancer à l’extérieur du pays, le Rwanda a inauguré aujourd’hui le tout premier centre de radiothérapie contre le cancer. Le centre modèle apporte de bonnes nouvelles aux patients cancéreux car il réduira les coûts encourus lors de la recherche d’un traitement à l’étranger.

Le centre, construit à l’hôpital militaire du Rwanda à Kanombe, dans le district de Kicukiro, est un énorme ajout au secteur de la santé du Rwanda. Le centre parmi les plus grands projets de santé annoncés dès 2017. La construction du Centre de radiothérapie a été annoncée pour la première fois en novembre 2017 lors de la Conférence africaine sur le cancer.

La ministre de la Santé, la Dre Diane Gashumba, avait prédit que le Centre serait opérationnel dès septembre de l’année dernière. Mais les responsables du ministère de la Santé ont déclaré à KT Press le mois dernier que peu de travaux supplémentaires étaient en cours pour un lancement réussi du centre, le premier au Rwanda.

Le seul centre de traitement du cancer de Butaro dans le district de Burera, dans la province du Nord, ne dispose pas de services de radiothérapie. Le cancer est devenu une cause majeure d’indisposition et de mortalité dans le monde – avec environ 14 millions de nouveaux cas et 8,2 millions de décès liés au cancer chaque année, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

En Afrique, 60% des cas de cancer nécessitent une radiothérapie, et le Rwanda a envoyé des patients à l’extérieur du pays – principalement l’Inde pour de tels services médicaux.

Comment la radiothérapie traite le cancer

Selon le National Cancer Institute des États-Unis, la radiothérapie est un traitement contre le cancer qui utilise des doses élevées de rayonnement pour tuer les cellules cancéreuses et réduire les tumeurs. À faibles doses, le rayonnement est utilisé dans les rayons X pour voir à l’intérieur du corps d’un patient, comme avec les rayons X des dents ou des os cassés. À fortes doses, la radiothérapie tue les cellules cancéreuses ou ralentit leur croissance en endommageant leur ADN.

Les cellules cancéreuses dont l’ADN est endommagé de façon irréparable cessent de se diviser ou meurent. Lorsque les cellules endommagées meurent, elles sont décomposées et éliminées par le corps. Cependant, la radiothérapie ne tue pas immédiatement les cellules cancéreuses. Il faut des jours ou des semaines de traitement avant que l’ADN soit suffisamment endommagé pour que les cellules cancéreuses meurent.

Ensuite, les cellules cancéreuses continuent de mourir pendant des semaines ou des mois après la fin de la radiothérapie. Lorsqu’elle est utilisée pour traiter le cancer, la radiothérapie peut guérir le cancer, l’empêcher de revenir, ou arrêter ou ralentir sa croissance.

Lorsque des traitements sont utilisés pour soulager les symptômes, ils sont appelés traitements palliatifs. Le rayonnement externe peut rétrécir les tumeurs pour traiter la douleur et d’autres problèmes causés par la tumeur, tels que des difficultés respiratoires ou une perte de contrôle des intestins et de la vessie. La douleur causée par un cancer qui s’est propagé à l’os peut être traitée avec des médicaments de radiothérapie systémique appelés radio-pharmaceutiques.

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