L’etudiant éthiopien Torpout Nyarikjor crée un dispositif pour détecter le paludisme

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Torpout Nyarikjor, étudiant en ingénierie à l’Université de Dilla, dans le sud de l’Ethiopie, a inventé un dispositif de détection du paludisme. Le « Tor », qui est le nom de l’appareil, utilise des lasers pour déterminer l’infection dans le sang et est précis à 70%.

La région africaine de l’Organisation mondiale de la santé porte une part disproportionnée du fardeau mondial du paludisme. En 2017, la région comptait 92 % des cas de paludisme et 93 % des décès dus au paludisme.

La même année, l’organisation a signalé que 5 pays représentaient près de la moitié des cas de paludisme dans le monde : Nigeria (25%), République démocratique du Congo (11%), Mozambique (5%), Inde (4%) et Ouganda (4%).

Il est prouvé qu’un diagnostic et un traitement précoces du paludisme réduisent la transmission de la maladie et préviennent les décès. Les cas suspects de paludisme sont généralement confirmés à l’aide de tests de diagnostic parasitaires (microscopie ou test de diagnostic rapide).

Ces tests sont généralement effectués à l’aide d’une piqûre de doigt pour prélever du sang et les résultats sont disponibles en 15 à 30 minutes.

Cependant, un étudiant éthiopien a inventé un dispositif de détention du comte qui ne nécessite pas d’échantillon de sang et réduit considérablement la durée des résultats. Torpout Nyarikjor, étudiant en ingénierie à l’université de Dilla, dans le sud de l’Éthiopie, s’est éloigné des tests génériques pour créer un dispositif permettant d’insérer un doigt, les capteurs laser peuvent identifier si le sang est infecté ou non par la malaria.

Il a expliqué à la BBC que le nouveau détecteur de paludisme, appelé « Tor », est précis à environ 70% pour le moment et dans sa quatrième année d’étudiant universitaire, il poursuit son travail pour lui faire une preuve inattendue.

L’inspiration de Nyarikjor vient de la mort malheureuse de son frère aîné, qui a dit à la BBC :  » Quand j’étais jeune, j’ai vu mon frère aîné mourir de la malaria. A l’époque, je me sentais profondément triste et je croyais que je pourrais un jour l’arrêter, mais je ne savais pas comment. »’.

Le jeune homme de 24 ans et son appareil ont remporté le niveau régional d’un concours d’innovation appelé SolveIT ! qui est soutenu par l’ambassade des États-Unis, l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA) et organisé par iCog Labs, une société basée dans la capitale, Addis Abeba, qui travaille sur des projets en intelligence artificielle. 

Le concours d’innovation encourage les jeunes Éthiopiens à développer des projets innovants, à promouvoir l’esprit d’entreprise et à résoudre les problèmes locaux par la technologie.

Bien qu’il ait remporté les régionales, Nyarikjor n’a pas remporté la finale, perdant ainsi le prix de 3 400 $ (2 700 £) qui aurait pu financer davantage son projet.

Son appareil a été perdu au profit d’une imprimante 3D en premier lieu, d’une machine qui convertit les déchets plastiques en carburant et en énergie électrique en second lieu et d’un dispositif de surveillance qui suit la fréquence et la force des contractions utérines en contrôlant la perfusion d’oxytocine en troisième position.

Malgré la perte, il est cependant optimiste, il continuera à obtenir du financement pour son appareil.

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