Moustapha Cissé l’homme à la tête du premier centre africain de recherche en intelligence artificielle de Google

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À l’heure où l’intelligence artificielle est l’un des sujets phares des conférences sur les technologies, l’expert africain Moustapha Cissé enflamme le désir des géants d’internet. Pour diriger son premier centre africain de recherche en intelligence artificielle à Accra, Google le géant du web a porté son dévolu sur le sénégalais Moustapha Cissé. Pour aboutir à ses fins Google a dû le débaucher de chez Facebook.

Pourtant, quand le jeune homme quittait Saint-Louis au Sénégal, personnes n’aurait imaginé cet avenir pour lui. Il avait à l’époque seulement des compétences en mathématiques et en physique.

Né au Sénégal, c’est loin de son pays d’origine que Moustapha Cissé fera des étincelles. Après avoir étudié les mathématiques et la physique à l’université Gaston Berger de Saint-Louis, il parti  pour la France étudier l’informatique. Il s’inscrit, en 2008, à l’université Pierre et Marie Curie où il obtient, deux ans plus tard, un master en intelligence artificielle. En 2014, il obtient un doctorat en sciences informatiques de l’université Pierre et Marie Curie.

En 2016, il sera repéré par Facebook qui lui propose de devenir chercheur scientifique au sein de son centre de recherche parisien dédié à l’intelligence artificielle. Moustapha Cissé intègre alors Facebook Artificial Intelligence Research (FAIR), l’élite de la recherche du réseau social en matière de recherches sur l’intelligence artificielle. Pendant deux ans, le sénégalais et son équipe seront à l’origine de tous les progrès réalisés par Facebook dans l’intelligence artificielle. La connaissance de l’enfant de Saint-Louis est telle qu’il finira par taper dans l’œil d’un autre géant du web, Google. 

L’entreprise basée à Mountain View l’a contacté. Elle veut confier au jeune sénégalais la direction du Google AI Research Center Accra, le tout premier centre africain de recherche en intelligence artificielle du géant du web. L’annonce de sa nomination, qui interviendra le 13 juin, présage de très bonnes choses pour le continent africain.

Au-delà du choix d’un spécialiste africain pour diriger le tout premier centre africain de recherche en intelligence artificielle de Google, la nomination de Moustapha Cissé promet une véritable série d’évènements heureux, et pas uniquement pour l’écosystème technique africain.

« Nous voulons repousser les limites de l’IA et contribuer à relever des défis dans des domaines tels que la santé, l’agriculture et l’éducation. Nous nous engageons à travailler en collaboration avec les universités et les centres de recherche locaux, ainsi qu’avec les décideurs, sur les applications possibles de l’IA en Afrique », ont déclaré Moustapha Cissé et le célèbre scientifique et ingénieur informaticien américain Jeff Dean, dans un communiqué conjoint.

En attendant, l’Afrique peut être fière du jeune sénégalais qui excelle , dans un domaine aussi pointu que celui de l’intelligence artificielle.

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