Wendy Okolo, première femme africaine à obtenir un doctorat en génie aérospatial

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Le Nigeria se révèle de plus en plus de part ses talents qui excellent dans divers domaines socio-professionnels. Avec ces jeunes qui favorisent son développement, le pays se fait un nom auprès de la communauté mondiale. Elle s’appelle Wendy Okolo et, elle fait partie de ces talents. Âgée de 30 ans, la jeune femme nigériane est devenue la première femme noire à obtenir un doctorat en génie aérospatial.  Elle a entrepris sa carrière à la NASA, l’agence américaine chargée du programme spatial civil et de la recherche aéronautique et aérospatiale.

Wendy a obtenue son baccalauréat et son doctorat à l’Université du Texas à Arlington en 2010 et 2015 respectivement. Okolo n’avait que 26 ans quand elle est devenue la première femme noire à obtenir un doctorat en génie aérospatial de l’Université du Texas à Arlington. Mais déjà bien avant, elle faisait parler d’elle. Au cours de ses études de premier cycle, elle faisait partie de la African Student Society de l’Université du Texas à Arlington. Elle était également présidente de la société des femmes ingénieurs de l’université.

Par le biais de son compte Linkedin, elle a effectué un stage chez Lockheed Martin, où elle a travaillé sur la sonde spatiale Orion de la NASA. Elle a d’abord travaillé dans le bureau de gestion des exigences en ingénierie des systèmes puis avec l’équipe Mécanismes de Hatch en ingénierie mécanique. Après l’obtention de son diplôme, Okolo a occupé un poste de chercheur d’été de 2010 à 2012 au sein de la branche Conception et analyse des contrôles du laboratoire de recherche de la Force aérienne, à la base aérienne Wright Patterson.

Wendy a raconté qu’elle avait piloté l’avion le plus rapide au monde, qui volait d’un océan à l’autre en 67 minutes. Elle a déclaré : 

«J’étais persuadée que ces gars-là étaient si intelligents. Qu’est-ce que je vais rapporter? J’ai commis une erreur dans le code des systèmes et je l’ai corrigée, ce qui a permis de réparer le syndrome de l’imposteur pendant un moment. »

Battante et déterminée, elle est maintenant ingénieur en recherche aérospatiale au Centre de recherche Ames, un centre de recherche majeur pour la National Aeronautics and Space Administration dans la Silicon Valley.

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